La salamandra: el eterno símbolo del fuego

Guantes de MustangSi vemos el símbolo alquímico en los guantes de Roy Mustang veremos que una de las cosas que más llama la atención es la salamandra ubicada en la parte inferior del mismo. No es de la alquímica de lo que les quiero hablar, sino de su simbología; especialmente en la representación de la salamandra.

Desde la antigüedad hasta la época del Renacimiento se extendieron demasiados mitos respecto a este pequeño animal. Existía la creencia de que nacían del fuego, esto se debía a que al lanzar troncos húmedos a una hoguera o chimenea las salamandras saltaban de las llamas huyendo de las altas temperaturas.

Por supuesto que las salamandras no nacen del fuego sino que les gusta hibernar en la madera húmeda (que era recolectada y usada por los humanos). Aun así muchos alquimistas relacionaron a este pequeño reptil con la vida eterna pues al no poderse quemar atribuían místicos poderes a su piel que aparentemente podía resistir al mismísimo fuego, y por lo tanto podía protegerte de todo. Admiraban inmensamente a este animal. Incluso hubo un tiempo en que se llegó a vender “lana de salamandra” en algunos mercados europeos a un precio exorbitante. Evidentemente, como muchos otros casos que involucraban a la alquimia, esa lana no era real pues estos animales nunca han tenido pelo. En los manuscritos alquímicos usualmente se le representaba como un pequeño dragón ubicado casi siempre cerca de las llamas o rodeado de ellas. Era una forma de representar al elemento del fuego; pero la alquimia está llenísima de simbologías y diversas interpretaciones.

Salamandras

Tratar de revelar, por ejemplo, el tatuaje de Riza Hawkeye resulta un trabajo titánico y laborioso (hablando exclusivamente como fan de FMA). Lo que Roy tiene en sus guantes es, evidentemente, el círculo de trasmutación simplificado, el cuál consiguió extrayendo la información de la espalda de Riza. Lógicamente en esta ocasión Hiromu Arakawa sí pensó en la salamandra para incluirla en la historia de FMA. Es imposible hablar de la alquimia medieval sin mencionar a este legendario animal, tan místico y especial, incluso hoy, cuando esta falsa ciencia es sólo un frágil recuerdo del pasado.

Berthold Schwarz, el alquimista que jugó con pólvora.

Estatua_de_Bertold_SchwarzDurante un flashback del Tomo 15 FMA vemos a Roy y Riza en el funeral del padre de ella. En la pagina no se logra ver el nombre que está escrito en la lápida (click), pero en Brotherhood sí e incluso se puede ver el año de nacimiento y la fecha (click).

En su momento muchos se preguntaron ¿por qué Berthold? ¿Qué o quién tuvo la idea para ese nombre? ¿Fue la misma Arakawa que en varias guías oficiales se refería a él como Maestro Hawkeye? ¿O fue una simple idea del staff?

Hace días, leyendo el artículo “Mártires de la Ciencia: La vida por el saber” de la revista mensual Muy Interesante (mes de Agosto, edición mexicana) aparece una pequeña biografía de aquellos científicos que, con el objetivo de avanzar en sus investigaciones o por meros accidentes, mueren en el cumplimiento de su deber. Algunos son de más renombre que otros como es el caso de Antoine-Laurent Lavoisier (Padre de la Química) , Giordano Bruno (martir de las Ideas Heliocéntricas) o Marie Curie (pionera en el campo de la radiactividad).

Poco pude encontrar sobre Berthold Schwarz (Freiburg, Alemania) en la red más allá de escuetas biografías (y en inglés). Según leí su nombre verdadero era Konstantin Anklitzencambiándolo poco después de ingresar a un monasterio franciscano. Nadie sabe a ciencia cierta el por qué escogió ese nuevo nombre, lo que si se sabe es que “Schwarz” en alemán significanegro”. Aun hoy los historiadores se debaten si la razón de esa elección se debe al hecho de que en los monasterios pocas veces se ve la luz, o si fue por el color de su hábito o, por el contrario, por haberse dedicado a la Alquimia, ciencia que no era muy bien vista por los ojos de la Iglesia y que perseguía a quienes la practicaban, por lo que muchos alquimistas se escondían para no ser descubiertos al ser relacionada con la magia negra y Satanás.

A Schwarz se le atribuye erróneamente ser el primero en introducir la pólvora a Europa entre 1313 a 1353, sin embargo hay investigaciones que demuestran que ésta ya era conocida desde antes, como es el caso de Roger Bacon y otras investigaciones de Oriente. Algo que no se puede negar es que sí se dedicó a investigar sus propiedades y es considerado actualmente con el creador de la artillería moderna.

Su muerte es otro motivo de discusión, se sabe que murió en Venecia en 1384. Una versión afirma que tuvo un accidente con una reserva de pólvora que tenía. Otros más afirman que la explosión no fue un accidente sino que fue provocada, algunos más culpan a sus detractores, enemigos y hasta a la misma Iglesia Católica.

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FUENTE: Wikipedia.orgPanoramio.com (Foto)* y Muy Interesante (Agosto 2010, México. Pag, 52 Articulo Martires de la Ciencia: La vida por el saber, de Rafael Muñoz Saldaña)

Más información: ¿Existió la Piedra Filosofal? y Los alquimistas europeos.