Ícaro y los caminos de la ciencia…

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“Acabaras quemandote si estas tan cerca del Sol”
-Edward Elric- (Capitulo 1: Aquel que desafia al sol)(Anime).

[Post escrito cinco años atrás y publicado en mi antiguo blog de Fullmetal Alchemist]

Estando en mi clase de Bioquímica nuestro maestro empezó a hablar sobre la reciente controversia sobre la ética y la moral dentro de las investigaciones con embriones y células madres para tratar enfermedades como el cáncer, la diabetes, el Mal de Parkinson, etc, principalmente porque las religiones y diversas instituciones mencionan que los científicos juegan a ser Dios. Sin embargo nuestro maestro también menciono que esta controversia no es en realidad nueva y que tiene siglos y siglos provocando dolor de cabeza entre conservadores, religiosos y comunidad científica por igual.

Nos pregunto si alguno de nosotros había escuchado alguna vez la famosa historia de Ícaro, aquel hijo de Dédalos que tuvo la osadía de intentar tocar el sol y que murió en el intento. Y sí, la mayoría de nosotros la había escuchado. Él nos explico que esta historia de la mitología griega a sido tomada durante centenas de años como punto de referencia sobre la supuesta soberbia y supremacía del hombre, principalmente de científicos que en su afán de querer crear vida, manipularla o desarrollarla a su antojo han terminado por “quemarse frente al sol”.

La historia de este personaje griego es sencilla:

Ícaro fue hijo de una esclava y de aquel hombre que construyo el Laberinto de Creta para esconderse de un Minotauro, el nombre de su padre era Dedalos, un artesano y también arquitecto que junto con su hijo fue encarcelado en una torre de Creta por ordenes del rey Minos.

suicaroEn un intento de supervivencia padre e hijo escapan de la torre y huyen, sin embargo no estaban completamente libres, ya que no podía salir de la isla en la que se encontraban; si lo hacían por mar lo mas seguro era que algún guardia del rey los descubriera y terminara matándolos. Dédalos tuvo una idea y opto por construir alas con plumas uniéndolas con hilos y otras mas con cera para poder escapar de aquel lugar. Después de que el padre enseño a su hijo a volar y de que ambos se equiparan correctamente con sus alas emprendieron el vuelo no sin antes advertir a ícaro que no volara tan alto porque los rayos del sol derretiría la cera de las alas, ni tan bajo porque el agua del mar mojaría las plumas y eso le haría caer.

Un par de islas después ícaro se sintió tan en confianza que empezó a elevar su altura tratando de llegar al paraíso, estar cerca del sol. Sin embargo como su padre se lo había advertido la cera se derritió por el calor y Dédalos solo podía ver como su hijo caía hacia el mar frente a sus ojos y moría ahogado.

¿A que quiero llegar a esto?

Bueno, Ícaro es mencionado en Fullmetal Alchemist tanto en el manga como en el anime. Edward le menciona a Rose de manera irónica que los alquimistas, aunque no crean en Dios, son lo mas cercanos a él, exista o no (Primer Tomo—Capitulo I: Los dos Alquimistas). Y una pagina mas adelante cuenta de manera resumida la historia de Ícaro: “Erase una vez un héroe que voló tan cerca del sol que sus alas de cera se derritieron y se estrello contra la tierra (¿o el mar?)”.

Aunque en la vida real la moraleja de este cuento mitológico es la de como el orgullo del hombre y muchas veces nuestra ceguera nos haga aspirar a ideales altos y difíciles y luego de estar en la cima ver como todo lo que creíamos alcanzar cae ante nuestros ojos y nos devuelve a la realidad de que al fin no somos dioses, ni inmortales, ni poderosos solo somos seres humanos. Solo eso. En FMA la moraleja va a enfocada entre la ética de los científicos (no solo alquimistas) que con su soberbia quieren llegar mas allá de donde su poder lo permite llegan a perder algo que creían mas preciado.

El ejemplo que pone Edward es sencillo: él y su hermano perdieron la normalidad de sus cuerpos por querer traer a la vida a su madre muerta. Tuvieron que enfrentarse a la peor de las experiencias para entender el mensaje de aquel héroe que intento tocar el paraíso.

Sólo una alegoría estupenda sobre la ciencia y la razón.

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La salamandra: el eterno símbolo del fuego

Guantes de MustangSi vemos el símbolo alquímico en los guantes de Roy Mustang veremos que una de las cosas que más llama la atención es la salamandra ubicada en la parte inferior del mismo. No es de la alquímica de lo que les quiero hablar, sino de su simbología; especialmente en la representación de la salamandra.

Desde la antigüedad hasta la época del Renacimiento se extendieron demasiados mitos respecto a este pequeño animal. Existía la creencia de que nacían del fuego, esto se debía a que al lanzar troncos húmedos a una hoguera o chimenea las salamandras saltaban de las llamas huyendo de las altas temperaturas.

Por supuesto que las salamandras no nacen del fuego sino que les gusta hibernar en la madera húmeda (que era recolectada y usada por los humanos). Aun así muchos alquimistas relacionaron a este pequeño reptil con la vida eterna pues al no poderse quemar atribuían místicos poderes a su piel que aparentemente podía resistir al mismísimo fuego, y por lo tanto podía protegerte de todo. Admiraban inmensamente a este animal. Incluso hubo un tiempo en que se llegó a vender “lana de salamandra” en algunos mercados europeos a un precio exorbitante. Evidentemente, como muchos otros casos que involucraban a la alquimia, esa lana no era real pues estos animales nunca han tenido pelo. En los manuscritos alquímicos usualmente se le representaba como un pequeño dragón ubicado casi siempre cerca de las llamas o rodeado de ellas. Era una forma de representar al elemento del fuego; pero la alquimia está llenísima de simbologías y diversas interpretaciones.

Salamandras

Tratar de revelar, por ejemplo, el tatuaje de Riza Hawkeye resulta un trabajo titánico y laborioso (hablando exclusivamente como fan de FMA). Lo que Roy tiene en sus guantes es, evidentemente, el círculo de trasmutación simplificado, el cuál consiguió extrayendo la información de la espalda de Riza. Lógicamente en esta ocasión Hiromu Arakawa sí pensó en la salamandra para incluirla en la historia de FMA. Es imposible hablar de la alquimia medieval sin mencionar a este legendario animal, tan místico y especial, incluso hoy, cuando esta falsa ciencia es sólo un frágil recuerdo del pasado.

Berthold Schwarz, el alquimista que jugó con pólvora.

Estatua_de_Bertold_SchwarzDurante un flashback del Tomo 15 FMA vemos a Roy y Riza en el funeral del padre de ella. En la pagina no se logra ver el nombre que está escrito en la lápida (click), pero en Brotherhood sí e incluso se puede ver el año de nacimiento y la fecha (click).

En su momento muchos se preguntaron ¿por qué Berthold? ¿Qué o quién tuvo la idea para ese nombre? ¿Fue la misma Arakawa que en varias guías oficiales se refería a él como Maestro Hawkeye? ¿O fue una simple idea del staff?

Hace días, leyendo el artículo “Mártires de la Ciencia: La vida por el saber” de la revista mensual Muy Interesante (mes de Agosto, edición mexicana) aparece una pequeña biografía de aquellos científicos que, con el objetivo de avanzar en sus investigaciones o por meros accidentes, mueren en el cumplimiento de su deber. Algunos son de más renombre que otros como es el caso de Antoine-Laurent Lavoisier (Padre de la Química) , Giordano Bruno (martir de las Ideas Heliocéntricas) o Marie Curie (pionera en el campo de la radiactividad).

Poco pude encontrar sobre Berthold Schwarz (Freiburg, Alemania) en la red más allá de escuetas biografías (y en inglés). Según leí su nombre verdadero era Konstantin Anklitzencambiándolo poco después de ingresar a un monasterio franciscano. Nadie sabe a ciencia cierta el por qué escogió ese nuevo nombre, lo que si se sabe es que “Schwarz” en alemán significanegro”. Aun hoy los historiadores se debaten si la razón de esa elección se debe al hecho de que en los monasterios pocas veces se ve la luz, o si fue por el color de su hábito o, por el contrario, por haberse dedicado a la Alquimia, ciencia que no era muy bien vista por los ojos de la Iglesia y que perseguía a quienes la practicaban, por lo que muchos alquimistas se escondían para no ser descubiertos al ser relacionada con la magia negra y Satanás.

A Schwarz se le atribuye erróneamente ser el primero en introducir la pólvora a Europa entre 1313 a 1353, sin embargo hay investigaciones que demuestran que ésta ya era conocida desde antes, como es el caso de Roger Bacon y otras investigaciones de Oriente. Algo que no se puede negar es que sí se dedicó a investigar sus propiedades y es considerado actualmente con el creador de la artillería moderna.

Su muerte es otro motivo de discusión, se sabe que murió en Venecia en 1384. Una versión afirma que tuvo un accidente con una reserva de pólvora que tenía. Otros más afirman que la explosión no fue un accidente sino que fue provocada, algunos más culpan a sus detractores, enemigos y hasta a la misma Iglesia Católica.

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FUENTE: Wikipedia.orgPanoramio.com (Foto)* y Muy Interesante (Agosto 2010, México. Pag, 52 Articulo Martires de la Ciencia: La vida por el saber, de Rafael Muñoz Saldaña)

Más información: ¿Existió la Piedra Filosofal? y Los alquimistas europeos.

El Código Konami (o el secreto de la vida eterna)

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Esta imagen la vi hace un par de meses en el blog francés Korokawa.

Muchos saben que Hiromu Arakawa es de la clase de mangakas a los que les encanta poner sutiles referencias culturales o populares en sus obras. Así podemos ver, por ejemplo, en el manga Shanghai Yōmakikai (Demonios de Shanghái) una imagen donde aparece la cadena de comida rápida Kentucky Fried Chicken (KFC) [Capítulo 01 – Pagina 44] o poniéndonos más cerca vemos en alguna viñeta de Fullmetal Alchemist alguna imagen referente a Star Wars, entre otros pequeños detalles que veríamos si prestáramos atención a cada dibujo de toda la obra.

Pero ésta imagen que les traigo a continuación es quizá una de las más curiosas, principalmente por su significado dentro del mundo de los videojuegos.

En la imagen que encabeza este post, tomada del manga en francés de FMA, aparece una viñeta del capítulo 47 (Tomo 12) y en el rectángulo rojo se puede apreciar una serie de flechas y letras de las que les quiero hablar.

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Lo que aparece allí es el llamado “Codigo Konami” (コナミコマンド) es uno de los trucos de videojuegos más conocidos alrededor del mundo. Fue creado por la empresa Konami que lo incluyó por primera vez en el juego “Gradius” (1985) para la consola NES (Nintendo). Quien diseñó esta clave fue el japonés Kazuhisa Hashimoto ya que durante las pruebas del juego descubrió que éste era muy complicado de avanzar por lo que puso el truco mientras era probado. Al ser ejecutada la secuencia del “Codigo Konami” durante el juego automáticamente se obtenían todas las ventajas que usualmente se van ganando conforme la historia va avanzando. Por alguna extraña razón Hashimoto no eliminó el truco al terminar las pruebas y fue así como salió a la venta, y no sólo eso, también las siguientes secuelas incluían el mismo código.

El juego “Gradius” no sería el único donde aparecería esta pequeña ventaja, en 1988 salió a la venta el juego “Contra” también para la consola de Nintendo y es quizá aquí donde el truco se consolida entre los aficionados ya que al ser muy complicado de avanzar el “Código Konami” aparecía con la novedad de que aumentaba el número de vidas a 30 cuando originalmente eran sólo 3. Ésto ayudó a que muchos jugadores dependieran del truco para terminar el juego. De hecho fue renombrado como “El Código Contra” y es quizá por esta función: aumentar la cantidad de vidas (a veces de manera ilimitada) por la que es más conocido.

Estos dos no fueron los únicos que usarían el famoso truco, otros juegos de otros años y consolas también lo incluirían con diferentes funciones y aun en la actualidad esa lista sigue aumentando sumándose casi cada año un nuevo juego.

En FMA el código aparece en un casillero del Sargento Kain Fuery y realmente se desconoce por qué Hiromu Arakawa lo puso allí, pero la sutil referencia que usa es más que obvia: elCodigo Konami sirve, en esencia, para aquello que los alquimistas siempre han soñado con obtener: LA VIDA ETERNA.

Una curiosidad más: Cuando se incluye el código en la pagina de Google Reader la barra lateral cambia del típico blanco a un fondo azul y un ninja, justo como se puede ver en esta captura de imagen que hice.
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Más Información:
Lista de Juegos que incluen el Código Konami.
Fuente: Kurokaga.fr y Wikipedia.org

La historia detrás del numero 503

Pantalones vaqueros EDWIN 503*

Pantalones vaqueros EDWIN 503*

Un brevísimo post, eh.

Sí alguna vez alguien se pregunta por qué razón se relaciona a Edward Elric y Winry Rockbell con el numero 503 aquí les va la respuesta. 🙂

El fandom de Fullmetal Alchemist suele llamara a la pareja conformada por Edward y Winry como EdWin. Es algo que, al igual que la palabra RoyAi (Roy y Riza), vienen de Japón. Así que investigando un poco nos daremos cuenta que en ese país existe una marca de ropa llamada EDWIN fundada en 1969 por Edwin Company (株式会社エドウイン, en japonés). La empresa se dedica a vender principalmente pantalones vaqueros siendo los más famosos de todos los EDWIN 503 que salieron por primera vez a la venta en 1997.

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Como mencioné anteriormente fueron los fans japoneses quienes le dieron el numero y el nombre a la pareja, aunque Hiromu Arakawa hizo un guiño sobre eso en el manga: en el capítulo 36 (Tomo 9) después de que los hermanos Elric se enteran de la muerte de Maes Hughes van a la habitación donde Winry se hospeda en el hotel, siendo ésta la numero 503. El numero también se puede ver en el episodio 17 de Brotherhood (aquí).

DATO CURIOSO
—La tienda más grande de la compañía se encuentra en el barrio Arakawa, en Tokyo, Japón.

FUENTE:
Wikipedia.org y Boeshan (foto)*

Entrevista a Hiromu Arakawa (2003)

荒川弘1-thumb-230x230-325Anime Spirit magazine (2003)

¿Cómo se introduciría a sus lectores?
Hola, soy Hiromu Arakawa. Nací el 8 de Mayo en la región de Hokkaido y actualmente soy mangaka; antes de crear manga trabajaba en una granja (de la familia).Es la autora de la famosa serie Fullmetal Alchemist. ¿De dónde vino la idea de crear un manga sobre alquimia?
Antes de la publicación de FMA me habían encargado hacer un one-shot, y tuve la idea de crear una historia sobre la Piedra Filosofal, y mientras investigaba sobre eso fue cuando me topé con la alquimia. Pensé que era un tema muy interesante. Creo que me sentí atraída por la filosofía de la alquimia más que en la ciencia misma.

Uno de los puntos claves de FMA es la relación de ambos hermanos. ¿Esto es muy importante para usted?
El primer contacto que alguien tiene con la sociedad al nacer es con su familia (hermanos, hermanas y padres). De alguna manera, la familia representa el primer nivel de nuestro mundo. Pienso que si nosotros extendemos este circulo familiar hacia otros niveles de la sociedad, la gente será más capaz de ayudarse unos a otros. He tratado de insertar este rayo de esperanza en el manga que estoy dibujando. De hecho, esta no es sólo la relación entre dos hermanos; es mas universal que eso. Por ejemplo, cuando los hermanos Elric pierden cruelmente ese calor del hogar, es es la razón por la que ellos intentan revivir a su madre. Sí, yo pienso que desde el principio el tema de la familia a jugado un rol muy importante en la trama.

¿El genero Shonen es su favorito? Si es así ¿por qué?
Yo amo los mangas shonen, ya sea leerlos o crearlos. Te da la libertad de crear y visitar el mundo que tú quieras. Todo es posible. Me recuerda a mi niñez y me permite permanecer joven.

Es común para los adultos decir, “Así es la vida, no es fácil, no podemos cambiar eso” y lo dicen con un tono de resignación. Por el contrario, cuando somos jóvenes tenemos una tendencia para expresar nuestras emociones, como el amor, la tristeza, la rabia, etc, de una manera muy fácil.

Encontramos eso en un manga shonen, incluso cuando pensamos que sólo es un efecto estilístico, los personajes no van dando vueltas para expresar sus ideas, de hecho, ellos hablan con el corazón.

¿Investigó mucho sobre alquimia?
Sabes, mis estanterías están llenas de libros sobre este tema. Pero mi sueño es hacer una investigación acerca de la alquimia en Europa o en China, más concretamente, sobre las prácticas de utilización de mercurio alquímico desarrollado por el pueblo chino, que se llama rentanjutsu.

FMA desarrolla varios temas serios y contiene pasajes dramáticos que no estamos acostumbrados a ver en un manga shonen. ¿Es esta una manera de mover a sus lectores y aumentar su conciencia acerca de estos temas?
A lo largo del manga, los personajes tiene que enfrentar situaciones de vida o muerte. Algunas veces, sucede que ellos no pueden ayudar a la gente cercana a ellos o salvar a las personas que aman.

De hecho, la mayoría de estas situaciones viene de platicas que afortunadamente tuve con gente que he conocido a lo largo de mi vida: personas discapacitadas que han perdido un brazo o una pierna, refugiados, inmigrantes forzados, gente que a sufrido debido a la guerra, ex-yakuzas, personal de hospitales, bomberos…

Los temas que aparecen en Fullmetal Alchemist vienen de hechos que ocurren todos los días a nuestro alrededor (lógicamente tengo que adaptarlos en orden para formar una historia). Es común que durante las entrevistas, la gente me diga: “Los temas que tratas en tu manga son horribles y tristes”, y después me digo a mi misma: “…¿lo son en verdad?” Son cosas normales que pueden ocurrir a nuestro alrededor.

El conflicto entre culturas es otra fuente de inspiración para mi.

Nací en la isla de Hokkaido al norte de Japón. Esta región era poblada originalmente por nativos locales llamados Ainu que fueron expulsados de esas tierras por exploradores japoneses. Hoy en día, tenemos que llamar a los Ainus “Utari,” pero esto es una historia estúpida que no vale la pena explicar aquí. Tengo ancestros que formaron parte de esta colonización para crear tierras de cultivos. Ellos fueron gente que tomó la tierra de los Ainus, pero eso no evitó que hubiera un Ainu real en mi familia (desafortunadamente murió recientemente).

A primera vista puede ser complicado, pero tenemos conflictos culturales todos los días; es muy común. Yo sólo dibujo inspirándome en la realidad y trabajo en mis historias añadiendo mis propias ideas y mi propia sensibilidad.

Para mí, lo que en verdad es “horrible y triste” es pensar que estas personas no son normales, darles una mirada condescendiente, o peor aun, ignorarlos. Estoy convencida de esto.

¿Puede darnos su punto de vista sobre el desarrollo del anime, que es muy diferente de su manga?
Cuando la adaptación al anime de FMA fue planeado, yo insistí en que el productor creara su propia historia con el manga. Dos historias por el precio de uno: este es el beneficio de adaptar la misma idea en diferentes medios.

Los personajes de FMA tiene mucha fuerza de voluntad. ¿La gente que le rodea le inspiró en eso?
Por las apariencias, obtuve mi inspiración de los actores de cine para crear mis personajes. Pero para el comportamiento, bueno, ¿qué puedo decir? Es muy común que cuando me encuentro con gente nueva por primera vez, me dicen: “Ah, cuando hablamos con usted, entendemos porque FMA es un trabajo muy personal.” Estoy muy confusa, porque ¡esto significa que revelo mi personalidad a través de los personajes que he creado! (risas).

¿Hay un personaje que tenga un lugar especial en su corazón?
¡El Mayor Armstrong!

¿Alguna vez pensó que tendría tanto éxito, incluso en Europa?
De hecho, nunca lo esperé… pero este manga tiene mucha suerte porque puede ser leído por muchas personas. ¡Los fans del manga, donde sea que vivan, siguen siendo fans del manga!

¿Ya piensa en lo que va a hacer una vez haya finalizado FMA?
Tengo muchas ideas en mi cabeza pero por el momento, no sé lo que quiero hacer, sin embargo, vamos a ver qué pasa cuando llegue la oportunidad. Por ejemplo, me encantaría escribir una historia sobre el pueblo Ainu, del que hablé antes.

Siguiendo el Principio de Intercambio Equivalente ¿Qué fue lo que tuvo que sacrificar para crear este manga?
Un poco de tiempo y un poco de dinero. En realidad, yo no tenía que sacrificar muchas cosas. Siempre me ha gustado dibujar manga, mis relaciones sociales y familiares no han cambiado mucho y, sobre todo, ¡mi salud es excelente! Oh, sí, he perdido mucho músculo y ahora estoy muy débil. (Ríe) Hablando en serio, sobre el principio de intercambio equivalente, sentí tanta alegría y emoción de leer manga que quiero devolver todo el placer que he recibido a través de mis propios dibujos. Creo que no es sólo un intercambio como sacrificio contra el éxito, también hay intercambios, como la felicidad frente a la felicidad, y estoy convencida de que si la gente es feliz, redistribuirá esa felicidad a los que les rodean y el nivel general de felicidad de la humanidad se incrementará poco a poco. Como pueden ver, no sólo son tristes los intercambios a través del principio de equivalencia.

Fuente : Anime Spirit magazine (2003). Traducción del francés: ametyst0Especial agradecimiento a: yhlee  y bob_fish