Paracelso, el hombre que creó un homúnculo

Paracelso

Paracelso

En una ocasión Hiromu Arakawa mencionó que para escoger los nombres de los personajes de FMA se había basado en un diccionario de nombres occidentales. Al azar buscaba una pagina y listo, escogía un nombre. Otros más fueron tomados del registro de algún hotel. Pero sin duda hizo excepciones, tal es el caso de Edward: en el Hagaren DX Guidebook confirma que lo escogió por la película Edward Scissorhands (1990) de Tim Burton. Otro ejemplo clarisimo es el de Hohenheim, y de él les quiero hablar a continuación.

El nombre del padre de los hermanos Elric es Van Hohenheim (en la primera versión animada cambió a Hohenheim de la Luz y en Brotherhood quedó intacto). En esta ocasión Hiromu Arakawa tomó el verdadero nombre de Paracelso como inspiración.

Es suficiente investigar un poquito por aquí y por allá para darnos cuenta que Paracelso y Hohenheim lo único que tienen en común es el nombre, pues el primero bien podría ser un nemesis del segundo; y no es que fuera malo, para nada, es sólo que la modestia no era uno de sus principios.

Su nombre completo era Theophrastus Phillippus Aureolus Bombastus von Hohenheim y nació en la ciudad de Zúrich, Suiza en el año de 1493. Con el paso del tiempo cambió su nombre a Teofrasto Paracelso y fue más conocido sencillamente como Parecelso. Ese nombre literalmente significa “más grande que Celso” (Aulo Cornelio Celso fue un enciclopedista y, probablemente, médico que vivió en el siglo I en Roma). Lo cierto es que no estaba tan equivocado al jactarse de ser grande, era médico, místico, alquimista, astrólogo, filósofo, teólogo, viajero y es considerado Padre de la Farmacopea e incluso, se dice que, en su tiempo fue llamado el Martín Lutero de la Medicina.

Era un hombre polémico, muchos respetaban sus trabajos, pero muchos otros lo odiaban. Se sabe que tenía un carácter fuerte y en una ocasión tuvo el atrevimiento de quemar públicamente los libros de los médicos Galeno y Avicena.

Daba sus clases en alemán cuando la lengua culta que se usaba en las universidades de la época era el latín. Fue el autor intelectual del principio que la homeopatía tanto defiende: “Lo semejante cura a lo semejante”. Pero no sólo eso, también se atrevió a decir que podía “reconstituir una rosa a partir de sus cenizas” y se vanagloriaba de conseguir transmutar el plomo en oro (muy común en los alquimistas de la época).

Pero quizá la razón por la que se le recuerda en el mundo de la alquimia es por el hecho de ser capaz, según él, de crear vida artificial en un frasco. Dijo haber creado un ser humano diminuto al que llamó Homúnculo (hombrecillo, en latín) e incluso tuvo la osadía de publicar el procedimiento que había utilizado para crearlo y de esa manera invitar a otros alquimistas a crear el suyo propio. Algunos afirmaron haberlo conseguido, pero nadie, ni siquiera Paracelso, lo mostró al público.

Según él la forma de crearlo era la siguiente:

“En un recipiente hermético se introduce esperma humano, luego se entierra durante 40 días en excremento de caballo, después se imanta y finalmente se alimenta con sangre humana. El resultado es un ser humano totalmente funcional”.
“Puede criarse y educarse como cualquier otro niños hasta que crezca y sea capaz de valerse por si mismo”.
Muchos de sus contemporáneos le acusaron de creerse Dios y poco tiempo después declaró que, arrepentido por lo que hizo, acabó con el ser viviente que él mismo se jactó de crear ya que éste no tenía alma al no haber sido creado por Dios. Años después Paracelso murió. Su funeral está plagado de leyendas más que de verdades y su muerte pudo ser el detonante de la desaparición de la alquimia. Sin embargo aun en la actualidad es considerado uno de los mejores médicos de la Historia. En su tiempo, cuando los charlatanes se hacían pasar por científicos reputados y muchos vivían a expensas de la realeza europea él se dedicó curar el sufrimiento humano por medio de la alquimia, logrando curar enfermedades que usualmente no respondían a los tratamientos convencionales. Cuando la sífilis invadió Europa (debido a los conquistadores que venían de las Américas) él utilizó el Mercurio para tratar la enfermedad, una practica que se extendió hasta el siglo XX. También fue él quién descubrió que los mineros no morían por haber despertado la ira de los espíritus de las montañas donde trabajaban, como se creía en aquella época, sino por enfermedades pulmonares debido al polvo mineral que inhalaban.
Como pueden ver Van Hohenheim guarda poco semejanza con Paracelso, más allá de ambos haber creado un homúnculo. Hay que recordar que el papá de los hermanos Elric era originalmente el esclavo número 23 de un alquimista de Xerxes y que se utilizó su sangre para crear a quien tiempo después sería Father y fue este último el responsable de darle ese nombre.
DATOS CURIOSOS:
—De Bombastus, se deriva el adjetivo bombástico que se utilizar para señalar a algo o alguien excesivamente pretenciosos y grandilocuentes, justo como la personalidad de este alquimista europeo.
—En el capítulo 74: “El pequeño hombre en el frasco” se ve a el homúnculo tratando de darle un nombre al esclavo #23. La primera opción era Theophrastus Bombastus que son dos de los nombres del alquimista alemán, pero al ver que son muy difíciles de recordar para el joven opta por llamarlo Van Hohenheim.
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FUENTE:
Documental “Alquimia: ¿Magia o Ciencia?” de History Channel. Puede ser visto en YouTube (1234 y 5) o por Google Video (aquí).
Video “El homúnculo de Paracelso” (narración inspirada en el libro de Philip Ball “The Devil’s Doctor”).
Wikipedia.org (ParacelsoHomúnculo y Van Hohenheim).
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Entre un homúnculo y la realidad: el brazo de las personas muertas.

A lo largo del manga de Fullmetal Alchemist vemos que algunos de los siete homúnculos que Father creó muestran más de una apariencia. Tenemos a Gluttony, quien es capaz de aumentar de tamaño y abrir un enorme agujero en su estómago que conduce a una ‘puerta falsa’ (tal y como Edward y Ling lo comprobaron). También tenemos a Greed cuya apariencia alterna nos muestra un cuerpo oscuro, manipulado gracias al carbono, que le da una resistencia bastante notable. Pride por otra parte es una sombra negra con ojos, bastante vulnerable en la oscuridad pero en un entorno luminoso resulta difícil de combatir. De Lust, Wrath y Sloth sólo vemos una sola apariencia, pero el caso de Envy es distinto. Este homúnculo se nos presenta en tres formas distintas a lo largo del manga (dejando de lado el hecho de que puede transformar su aspecto físico a voluntad).

Tres formas de Envy

1) Su apariencia más pequeña parece ser la original. Tiene el aspecto de un embrión de color verde. Es también bastante vulnerable si no consigue un cuerpo al cuál aferrarse para poseerlo.

2) Es así como aparece en la mayor parte del manga. Un ser de aspecto andrógino cuyo peso parece no coincidir con su masa. También es en este aspecto como le vemos cambiar su apariencia a voluntad (como fue el caso de la teniente Maria Ross o Gracia Hughes).

3) Quizá su forma más grotesca. Parece ser una especie de reptil gigante en cuyo cuerpo se pueden ver y escuchar la agonía y lamento de las almas de Xerxes que usó Father para crearlo (casi dos siglos atrás). Si mi memoria no me falla a lo largo del manga aparece así en sólo tres ocasiones: cuando se encuentra con Ling y Ed en el estómago de Gluttony, al enfrentarse al doctor Tim Marcoh en el norte y, por último, poco antes de suicidarse.

De esta última apariencia es de la que quiero hablar.

Es imposible descubrir en qué se basó Hiromu Arakawa para darle este aspecto al cuerpo gigante de Envy. Si no lo ha revelado en ningún guidebook dudo que lo revele en el futuro, así que, al igual que escritos anteriores sólo me queda decir que esto es mera suposición mía.

Mano gigante

Existe en la ciudad de Miami, Florida (EUA) un memorial dedicado al Holocausto. El lugar cuenta con varias áreas donde se muestran los horrores cometidos durante la época del nazismo en Europa y retratan y exhiben de una manera cruda los testimonios y fotografías de una de las etapas más oscuras y polémicas del siglo XX. Pero quizá no hay en todo el memorial una estructura capaz de impactar tanto al espectador como lo es el brazo gigante que se levanta 43 metros sobre el suelo en uno de los jardines del recinto. A lo largo del brazo —a excepción de la mano— escalofriante figuraras humanas adornan el monumento, plasmando en el acto los rostros de agonía de las víctimas de aquel terrible genocidio.

Escultura del Holcausto

Esculturas escuálidas de hombres, mujeres y niños sobresalen de aquella inmensa estructura diseñada por el arquitecto Kenneth Treister a petición de la comunidad judía de Miami. El objetivo era dejar un testimonio de lo ocurrido a las futuras generaciones, algo que ya habían hecho con anterioridad ciudades de EUA como San Francisco, Atlanta o Detroit, donde viven una gran cantidad de sobrevivientes del Holocausto.

Los rostros de Envy

La primera vez que vi esta escultura fue en una revista de Historia, hace un par de años, e irónicamente fue justo después de leer el capítulo donde Envy revela su gigantesca forma frente a Edward y Ling, y no pude evitar relacionar ambas cosas. Quizá sea simple coincidencia —de hecho no dudo que lo sea— pero las figuras humanas que dibujó Arakawa y las que aparecen en el monumento guardan como similitud la simpleza de su diseño. Más que humanos parecen ‘almas’, seres con ojos agónicos o cuencas vacías que provocan una fuerte impresión en el espectador pues retratan a través de sus gestos el suplicio que vivieron antes de morir.

“El visitante entra en un recinto circular en cuyo centro se erige una mano gigantesca de 43 pies de altura hecha del mismo material, de cuyo antebrazo penden familias enteras que hablan de dolor, de angustia. Seres que se reconfortan entre ellos y que piden ayuda a un mundo que sólo respondió con la indiferencia, al menos hasta que fue demasiado tarde para salvar a seis millones de judíos que perecieron bajo los lúgubres designios de la esvástica Nazi. La mano se abre al cielo, como una flor, como una pregunta, como un último gesto moribundo, marcada en su muñeca por un número: identificación del campo de concentración de Auschwitz para los prisioneros. A su alrededor y en tamaño natural están algunos de los caídos, como para que de cerca y más reales el visitante pueda comprender en su propio fondo la esencia de la tragedia. El recorrido continúa con paneles de granito sobre los cuales están grabados los nombres de centenares de víctimas. Todo cierra finalmente, en el jardín de los lirios: una lagunita de 200 metros de diámetro de aguas oscuras y tersas plagadas por blancos lirios. Un panorama perfecto para la reflexión.” (elparacaidista.com).

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FUENTES:
Wikipedia.org. (Fotografía).
ElParacaidista.com – “Una mano gigante que cuenta historias”
Página web del Holocaust Memorial 
Galería en Flickr.

Cuando la quimera te llama “papá”

La historia de Nina Tucker es quizá una de las historias más conmovedoras dentro del manga y anime de Fullmetal Alchemist. Llegar a pensar que un ser humano utilice a su propia hija (y a su perro) con objetivos puramente científicos y ambiciosos llega a ser algo realmente espeluznante. Es quizá por eso que el caso de Nina y Alexander no pasa desapercibido entre la comunidad de fans y siempre es motivo de discusión en el que el padre de la niña es el que tiene todas las de perder.

Es bien sabido que Hiromu Arakawa no “se inventa” este tipo de situaciones y casi siempre se basa en casos que realmente existieron y siguen existiendo en la actualidad. Ella se documenta, manipula la información y la incluye de una manera espectacular en la trama de FMA. No es de extrañar entonces las variaciones notorias que vemos en la alquimia real y en la del mundo alquímico de Arakawa, tampoco sorprende las referencias a la Segunda Guerra Mundial, países, épocas, tecnología, genocidios y por supuesto avances científicos que es al final lo que hace tan especial a este manga.

Hace unos meses, leyendo el blog Fogonazos me encontré con un breve pero estupendo artículo llamado “Cuando el experimento te llama papá” (de allí el título del post). Allí nos habla de diversos casos, entre ellos el del psicólogo Winthrop Niles Kellogg quien en 1931 utilizo a su hijo Donald (en aquel entonces de 10 meses) para interactuar con una chimpancé. La intención del científico era que el niño le enseñara cosas al mono pero al parecer ocurrió lo contrario, fue el niño quien se empezaba a comportar como el animal al lamer la comida del suelo o emitir extraños sonidos.

Según la doctora Deborah Linebarger la razón de que usen a sus hijos en sus experimentos e investigaciones se debe principalmente a que no tienen a otras personas con quien experimentar (sobre todo niños) y utilizan a los suyos con esos fines. Ella misma realiza actualmente un estudio sobre el impacto de los medios de comunicación en los infantes, ¿sus conejillos de indias? Sus cuatro hijos.

Así fue que personas como el profesor Arthur Toga realizó resonancias magnéticas a sus hijos para avanzar en sus investigaciones sobre estudios neurológicos, también el doctor Stephen Camarata tiene a sus siete niños bajo estudios de aprendizaje y Deb Roy ha colocado 11 cámaras y 14 micrófonos en su hogar para grabar los primeros 3 años de vida de su propio bebé… en pleno siglo XXI.

Todo en nombre de la ciencia.

Otro caso muy sonado en su momento fue el de “El niño aterrorizado en nombre de la ciencia” o “El caso del pequeño Albert” un nene de 11 meses que fue el principal protagonista de un experimento muy controvertido sobre el condicionamiento del miedo y que fue realizado por sus padres John Watson y Rosalie Rayner en 1920. Cuenta la leyenda que el niño terminó aterrorizado y jamas pudo perder el miedo a las cosas y animales que sus padres utilizaron para inculcarle temor (aunque no se a comprobado tal versión).

No voy a poner en duda lo que siempre se a dicho: Muchas veces la ciencia avanza porque hubo científicos temerarios que se atrevieron a ir en contra de lo establecido. Desde la astronomía con Nicolás Copérnico o Galileo Galilei, pasando a la biología con Charles Darwin. La diferencia es que en muchas de esas ciencias no se necesitan humanos para experimentar. Es en medicina y psicología donde principalmente se buscan seres vivos para llevar a cabo investigaciones de todo tipo. Muchas veces se utilizan animales (algunas cruelmente, como por ejemplo, el caso de Laika) pero hay veces que el uso de humanos es inminente. Tal y como ocurrió a la hora de poner a prueba la vacuna contra la poliomielitis (la vacuna Salk) cuyo creador Jonas Salk inyectó a su propio hijo en 1954 teniendo un excelente resultado y mirando desde la perspectiva de nuestros tiempos a salvado millones de vidas. Por suerte el experimento fue un éxito. Algo que muchas veces no ocurre.

Podríamos hablar largo rato sobre temas parecido como el celebre caso de “Las quintillizas Dionne” en Canadá o los niños victimas del “Ángel de la Muerte”, el doctor Nazi Josef Mengele, (un caso curioso que lo involucra a él es el de los Niños Gemelos del Brasil) y aun así no dejaría de parecernos tristes situaciones tan horribles como estas. Si experimentar con animales muchas veces es demasiado cruel, llegar a manipular y dañar a los de tu misma especie, principalmente a los niños, puede llegar a ser desgarrador.

Uno de los relatos que más me impresionaron mientras investigaba sobre esto fue el articulo titulado: El experimento que gritaba “Ya no más”. El caso de una niña cuyo padre le prohibía hablar o emitir sonido alguno ya que la golpeaba salvajemente o la aterrorizaba. La mantenía aislada del resto de su familia y sólo la alimentaba con comida para bebés y huevos cocidos. En la habitación donde ella estaba no había más que un orinal y una jaula donde la niña dormía cada noche, además de eso había ausencia casi total de luz.

Según los investigadores la niña sólo conocía 20 palabras, entre ellas se incluían frases como “¡para!” o ¡ya no más!”. Sin embargo la pesadilla de la nena después de ser descubierta (a la edad de 13 años, en 1970) apenas comenzaba ya que intrigados doctores y psicólogos querían hacerse cargo de la niña para realizar estudios e investigaciones.

Durante los próximos años la niña pasó de investigador a investigador quienes realizaron experimentos o estudios de dudosos resultados que no sirvieron en lo absoluto y sólo dieron un retroceso en la vida de Genie (como ellos la llamaron). No se sabe si ella sigue viva, pero si es así probablemente se encuentre confinada en algún hospital psiquiátrico con una vida que fue truncada a propósito por su propia familia.

Es increíble ver qué hay detrás de cada pequeña cosa cotidiana que nos encontramos, o de avances científicos que utilizaron como principal motor la experimentación humana. En Fullmetal Alchemist, “El Alquimista de la Vida” Shou Tucker tiene la habilidad de crear quimeras y además, que hablen. Todo un aparente logro para un científico de aquella época. Es por este logro que obtiene el titulo de Alquimista Nacional y para seguir manteniendo los privilegios que eso implica necesita presentar cada año una nueva investigación, mostrando así los avances transcurridos en esos doce meses.

El poder puede llegar a cegar a las personas, volverlas insensibles y más aun cuando hay de por medio dinero, privilegios y una reputación admirable. El doctor Tucker salió de la pobreza para llevar consigo bienestar aunque fuera sólo para si mismo.

Las investigaciones y experimentos de Shou Tucker durante su prueba para Alquimista Nacional dio como resultado una quimera que hablaba, pero la única frase que esta podía decir era“Quiero morir”. Se dice que la quimera dejo de hablar y murió días después. Dos años más adelante el científico tenía que mejorar sus investigaciones para seguir teniendo su tan preciado título, fue así como, al no tener nada nuevo que presentar y ver que el tiempo se le terminaba, utiliza a su propia hija y a su perro Alexander para crear otra quimera que con suerte sería mejor que la primera… y así fue.

Cegado por su propia ambición y el temor de volver a vivir en la miseria absoluta se convirtió en víctima de sus propios pecados.

DATO CURIOSO

El cantante estadounidense David Craig Simpson incluyó en su disco “Shiver” (2005) una canción titulada “Still Nina” (“Sigue siendo Nina”) cuya letra está basada en este personaje. Es una canción muy conocida entre los fans de FMA principalmente de habla inglesa.

A continuación dejo la letra de la canción (inglés y español) al igual que un link para descargar.

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STILL NINA

It’s snowing
Let’s play outside, let’s make angels
I promise we’ll come back to play
I promise we’ll come back some day

And I wonder
What does it mean to say brother
Seated on cold metal shoulders
I love you is all I can say

Nina
Somewhere inside it’s still Nina

Drawings
To show me the way that you’re feeling
Asleep on the floor in the evening
Alive at the end of the day

Good morning
Remember to blow out the candles
There’s a look in his eyes I can’t handle
Rose petals all blown away

Nina
Somewhere inside it’s still Nina
Somewhere inside it’s still Nina
I won’t let them take you away

Nina
Somewhere inside it’s still Nina
Somewhere inside it’s still Nina
Nina I don’t want to say
Goodbye
Goodbye, goodbye
Nina.

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SIGUE SIENDO NINA

Esta nevando,
vamos a jugar afuera, vamos a hacer ángeles.
Te prometo que volveremos para jugar.
Te prometo que volveremos algún día.

Y yo me pregunto
qué significa decir hermano
Sentada en esos fríos hombros de metal
Te amo, es todo lo que puedo decir.

Nina,
en algún lugar allí dentro sigue siento Nina.

Pintando,
para mostrarme la forma de tus sentimientos,
durmiendo en el suelo en la noche
viviendo al final del día.

Buenos días,
recuerda apagar las velas,
hay una mirada en sus ojos que no puedo manejar,
pétalos rojos volando por todas partes.

Nina,
en algun lugar allí dentro sigue siento Nina
en algun lugar allí dentro sigue siento Nina
No voy a dejar que te lleven.

Nina,
en algún lugar allí dentro sigue siento Nina
en algún lugar allí dentro sigue siento Nina
Nina, no quiero decir
Adiós,
Adiós, Adiós…
Nina.

PARA DESCARGAR Y/O ESCUCHAR LA CANCIÓN CLICK
AQUÍ

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Más información:
– Cuando el experimento te llama “papá”
– El experimento del niño Alberto
– El experimento que gritaba “ya no más”

 

Ícaro y los caminos de la ciencia…

Sol_dios

“Acabaras quemandote si estas tan cerca del Sol”
-Edward Elric- (Capitulo 1: Aquel que desafia al sol)(Anime).

[Post escrito cinco años atrás y publicado en mi antiguo blog de Fullmetal Alchemist]

Estando en mi clase de Bioquímica nuestro maestro empezó a hablar sobre la reciente controversia sobre la ética y la moral dentro de las investigaciones con embriones y células madres para tratar enfermedades como el cáncer, la diabetes, el Mal de Parkinson, etc, principalmente porque las religiones y diversas instituciones mencionan que los científicos juegan a ser Dios. Sin embargo nuestro maestro también menciono que esta controversia no es en realidad nueva y que tiene siglos y siglos provocando dolor de cabeza entre conservadores, religiosos y comunidad científica por igual.

Nos pregunto si alguno de nosotros había escuchado alguna vez la famosa historia de Ícaro, aquel hijo de Dédalos que tuvo la osadía de intentar tocar el sol y que murió en el intento. Y sí, la mayoría de nosotros la había escuchado. Él nos explico que esta historia de la mitología griega a sido tomada durante centenas de años como punto de referencia sobre la supuesta soberbia y supremacía del hombre, principalmente de científicos que en su afán de querer crear vida, manipularla o desarrollarla a su antojo han terminado por “quemarse frente al sol”.

La historia de este personaje griego es sencilla:

Ícaro fue hijo de una esclava y de aquel hombre que construyo el Laberinto de Creta para esconderse de un Minotauro, el nombre de su padre era Dedalos, un artesano y también arquitecto que junto con su hijo fue encarcelado en una torre de Creta por ordenes del rey Minos.

suicaroEn un intento de supervivencia padre e hijo escapan de la torre y huyen, sin embargo no estaban completamente libres, ya que no podía salir de la isla en la que se encontraban; si lo hacían por mar lo mas seguro era que algún guardia del rey los descubriera y terminara matándolos. Dédalos tuvo una idea y opto por construir alas con plumas uniéndolas con hilos y otras mas con cera para poder escapar de aquel lugar. Después de que el padre enseño a su hijo a volar y de que ambos se equiparan correctamente con sus alas emprendieron el vuelo no sin antes advertir a ícaro que no volara tan alto porque los rayos del sol derretiría la cera de las alas, ni tan bajo porque el agua del mar mojaría las plumas y eso le haría caer.

Un par de islas después ícaro se sintió tan en confianza que empezó a elevar su altura tratando de llegar al paraíso, estar cerca del sol. Sin embargo como su padre se lo había advertido la cera se derritió por el calor y Dédalos solo podía ver como su hijo caía hacia el mar frente a sus ojos y moría ahogado.

¿A que quiero llegar a esto?

Bueno, Ícaro es mencionado en Fullmetal Alchemist tanto en el manga como en el anime. Edward le menciona a Rose de manera irónica que los alquimistas, aunque no crean en Dios, son lo mas cercanos a él, exista o no (Primer Tomo—Capitulo I: Los dos Alquimistas). Y una pagina mas adelante cuenta de manera resumida la historia de Ícaro: “Erase una vez un héroe que voló tan cerca del sol que sus alas de cera se derritieron y se estrello contra la tierra (¿o el mar?)”.

Aunque en la vida real la moraleja de este cuento mitológico es la de como el orgullo del hombre y muchas veces nuestra ceguera nos haga aspirar a ideales altos y difíciles y luego de estar en la cima ver como todo lo que creíamos alcanzar cae ante nuestros ojos y nos devuelve a la realidad de que al fin no somos dioses, ni inmortales, ni poderosos solo somos seres humanos. Solo eso. En FMA la moraleja va a enfocada entre la ética de los científicos (no solo alquimistas) que con su soberbia quieren llegar mas allá de donde su poder lo permite llegan a perder algo que creían mas preciado.

El ejemplo que pone Edward es sencillo: él y su hermano perdieron la normalidad de sus cuerpos por querer traer a la vida a su madre muerta. Tuvieron que enfrentarse a la peor de las experiencias para entender el mensaje de aquel héroe que intento tocar el paraíso.

Sólo una alegoría estupenda sobre la ciencia y la razón.

La salamandra: el eterno símbolo del fuego

Guantes de MustangSi vemos el símbolo alquímico en los guantes de Roy Mustang veremos que una de las cosas que más llama la atención es la salamandra ubicada en la parte inferior del mismo. No es de la alquímica de lo que les quiero hablar, sino de su simbología; especialmente en la representación de la salamandra.

Desde la antigüedad hasta la época del Renacimiento se extendieron demasiados mitos respecto a este pequeño animal. Existía la creencia de que nacían del fuego, esto se debía a que al lanzar troncos húmedos a una hoguera o chimenea las salamandras saltaban de las llamas huyendo de las altas temperaturas.

Por supuesto que las salamandras no nacen del fuego sino que les gusta hibernar en la madera húmeda (que era recolectada y usada por los humanos). Aun así muchos alquimistas relacionaron a este pequeño reptil con la vida eterna pues al no poderse quemar atribuían místicos poderes a su piel que aparentemente podía resistir al mismísimo fuego, y por lo tanto podía protegerte de todo. Admiraban inmensamente a este animal. Incluso hubo un tiempo en que se llegó a vender “lana de salamandra” en algunos mercados europeos a un precio exorbitante. Evidentemente, como muchos otros casos que involucraban a la alquimia, esa lana no era real pues estos animales nunca han tenido pelo. En los manuscritos alquímicos usualmente se le representaba como un pequeño dragón ubicado casi siempre cerca de las llamas o rodeado de ellas. Era una forma de representar al elemento del fuego; pero la alquimia está llenísima de simbologías y diversas interpretaciones.

Salamandras

Tratar de revelar, por ejemplo, el tatuaje de Riza Hawkeye resulta un trabajo titánico y laborioso (hablando exclusivamente como fan de FMA). Lo que Roy tiene en sus guantes es, evidentemente, el círculo de trasmutación simplificado, el cuál consiguió extrayendo la información de la espalda de Riza. Lógicamente en esta ocasión Hiromu Arakawa sí pensó en la salamandra para incluirla en la historia de FMA. Es imposible hablar de la alquimia medieval sin mencionar a este legendario animal, tan místico y especial, incluso hoy, cuando esta falsa ciencia es sólo un frágil recuerdo del pasado.

Berthold Schwarz, el alquimista que jugó con pólvora.

Estatua_de_Bertold_SchwarzDurante un flashback del Tomo 15 FMA vemos a Roy y Riza en el funeral del padre de ella. En la pagina no se logra ver el nombre que está escrito en la lápida (click), pero en Brotherhood sí e incluso se puede ver el año de nacimiento y la fecha (click).

En su momento muchos se preguntaron ¿por qué Berthold? ¿Qué o quién tuvo la idea para ese nombre? ¿Fue la misma Arakawa que en varias guías oficiales se refería a él como Maestro Hawkeye? ¿O fue una simple idea del staff?

Hace días, leyendo el artículo “Mártires de la Ciencia: La vida por el saber” de la revista mensual Muy Interesante (mes de Agosto, edición mexicana) aparece una pequeña biografía de aquellos científicos que, con el objetivo de avanzar en sus investigaciones o por meros accidentes, mueren en el cumplimiento de su deber. Algunos son de más renombre que otros como es el caso de Antoine-Laurent Lavoisier (Padre de la Química) , Giordano Bruno (martir de las Ideas Heliocéntricas) o Marie Curie (pionera en el campo de la radiactividad).

Poco pude encontrar sobre Berthold Schwarz (Freiburg, Alemania) en la red más allá de escuetas biografías (y en inglés). Según leí su nombre verdadero era Konstantin Anklitzencambiándolo poco después de ingresar a un monasterio franciscano. Nadie sabe a ciencia cierta el por qué escogió ese nuevo nombre, lo que si se sabe es que “Schwarz” en alemán significanegro”. Aun hoy los historiadores se debaten si la razón de esa elección se debe al hecho de que en los monasterios pocas veces se ve la luz, o si fue por el color de su hábito o, por el contrario, por haberse dedicado a la Alquimia, ciencia que no era muy bien vista por los ojos de la Iglesia y que perseguía a quienes la practicaban, por lo que muchos alquimistas se escondían para no ser descubiertos al ser relacionada con la magia negra y Satanás.

A Schwarz se le atribuye erróneamente ser el primero en introducir la pólvora a Europa entre 1313 a 1353, sin embargo hay investigaciones que demuestran que ésta ya era conocida desde antes, como es el caso de Roger Bacon y otras investigaciones de Oriente. Algo que no se puede negar es que sí se dedicó a investigar sus propiedades y es considerado actualmente con el creador de la artillería moderna.

Su muerte es otro motivo de discusión, se sabe que murió en Venecia en 1384. Una versión afirma que tuvo un accidente con una reserva de pólvora que tenía. Otros más afirman que la explosión no fue un accidente sino que fue provocada, algunos más culpan a sus detractores, enemigos y hasta a la misma Iglesia Católica.

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FUENTE: Wikipedia.orgPanoramio.com (Foto)* y Muy Interesante (Agosto 2010, México. Pag, 52 Articulo Martires de la Ciencia: La vida por el saber, de Rafael Muñoz Saldaña)

Más información: ¿Existió la Piedra Filosofal? y Los alquimistas europeos.