Un pueblo perdido: ubicando Ishval en el mapa de nuestro mundo

Mapa de Ishval

Mapa de Amestris (click para ampliar)

Un subforo de MCAnime.net fue el primer contacto que tuve con el fandom de Fullmetal Alchemist poco tiempo después de conocer el manga. Allí había un tópic bastante interesante donde se discutía qué país era Amestris en nuestro mundo. Aunque el subforo era del manga y no del (primer) anime muchos mencionaban a este último para defender su opinión. La discusión se alargó más de 15 páginas y, aunque empezó de manera interesante y con diversas sugerencias, todo se fue por la borda allá por la página 6, donde se empezaban a insultar o a mencionar a otras series que ni venían al caso. Desafortunadamente en webs tan grandes como MCAnime resulta un tanto laborioso administrar los foros y los subforos con los que cuenta, por lo que una conversación puede cambiar totalmente de rumbo sin que ningún moderador se percate de ello rápidamente.

Yo no participé en aquella ocasión (de hecho tardé más de un año en dejar mi primer comentario allí), pero sí leí las respuestas que los fans (y supuestos fans) dejaban y defendían. Había aportaciones de todo tipo, desde universos paralelos, hasta la ubicación de Amestris en algún lugar de Europa, la Segunda Guerra Mundial, Adolf Hitler, etc., pero nunca lograron dar una opinión global y contundente a la pregunta principal “¿Qué país de nuestro mundo es Amestris?”. Las últimas cinco páginas eran un intento de debate donde los usuarios trataban de ubicar a Ishval y las respuestas eran igual de interesantes: “Los ishvalitas son los judíos”, “¡Estas tonto! Son los gitanos, ¿no viste la película?” “¡Mentira, bola de ignorantes! Arakawa dijo que los ishvalitas eran los ainus de Japón” (evidentemente omití las faltas de ortografía y calificativos altisonantes). Hace muchos soles que no encuentro aquel tópic pero en pocas palabras era un horror para cualquier persona que aprecie mínimamente algo tan grande como FMA xD.

A mí me da tristeza que en los foros, en vez de discutir, peleen; como si cada fan fuera el poseedor de toda la sabiduría que un manga o un anime puede albergar. Un poco de humildad ante todo sería muy algo apreciado. Es horrible querer imponer tu opinión a los demás sólo por que se te da la gana que así sea.

Mi opinión personal es la siguiente:

Ubicar Amestris en nuestro mundo resulta tan difícil como tratar de encontrar la Atlántida sumergida en alguno de los océanos. Es casi imposible, y les diré por qué.

Uno de los usuarios de MCAnime soltó un comentario glorioso y contundente (es sarcasmo). Palabras más, palabras menos dijo:

“Amestris es Alemania en la época de Hitler por lo que los ishvalitas son los judíos y la guerra de Ishval es así como el Holocausto. Esta mal discutir algo tan evidente. Amestris tiene un Führer como Alemania; y por lo mismo ambos países empiezan con A (¿?), así que ya deberían cerrar este tópic”.

Claro, en español ambos países empiezan con A pero si cambiamos de idioma pues… no.

Muchas personas relacionan errónea y exclusivamente la palabra Führer (que en alemán significa “líder”) con Adolf Hitler; si bien es cierto que King Bradley es el máximo líder del ejército de Amestris, y efectivamente ostenta el título de Führer (en japonés 大総統, Daisōtō), desde mi humilde punto de vista el título del máximo líder de Amestris bien podría ser el mismo pero eso no sería una prueba irrefutable de que el país donde se desarrolla el manga es la Alemania de este mundo.

Otra nación que usualmente se relaciona con Amestris es Inglaterra, y para sostener esta opinión se basan principalmente en dos cosas: 1) el inglés parece ser el idioma oficial (aparece en comercios, oficinas, estaciones o documentos) y 2) Hiromu Arakawa lo mencionó en una entrevista (pueden leer algo más de información por aquí). Lo del idioma es indiscutible, pues es verdad; y el caso de la entrevista hasta cierto punto también lo es. Arakawa dijo hace años que para la arquitectura de Amestris se había basado en la Inglaterra de los últimos años de la Revolución Industrial (esto es a finales del siglo XIX a principios del siglo XX), lo cual concuerda con la línea de tiempo de FMA y hasta con la vestimenta, aunque hay excepciones. También tenemos que tener en cuenta que la serie podría catalogarse dentro del subgénero steampunk así que esas diferencias se justifican.

Por desgracia hay pocas entrevistas de Arakawa traducidas al inglés y al español a pesar de que en japonés abundan demasiadas; aun así es posible descubrir algo más sobre esta nación.

Tenemos a un país de estilo europeo con arquitectura inglesa gobernada por un militar al que usualmente llaman Führer. También podríamos intentar identificar a los países que comparten frontera con Amestris. Xing podría ser fácilmente China, Aurego algo como Italia, Dracma entraría dentro de Rusia y el extinto país de Xerxes parece ser una especie de Grecia. De Creta tenemos nula información. Entonces, basado en lo anterior ¿a qué pueblo representa Ishval?

Existe otra entrevista más que la mangaka ofreció a una revista francesa diciendo algo sobre Ishval y los ainu (pueden leer la traducción que hice al español aquí). Básicamente dijo que para retratar al pueblo ishvalí se había basado en los ainus de manera general, pues era el ejemplo más cercano que ella tenía sobre un grupo étnico oprimido.

¿Quiénes son los ainus?

Miembros del pueblo ainu con su vestimenta tradicional.

Miembros del pueblo ainu con su vestimenta tradicional.

El pueblo ainu (en japonés  アイヌ) es un grupo indígena que habita principalmente en la isla de Hokkaido —en la parte septentrional del país— aunque también se les puede encontrar en el norte de Honshu, en las islas Kuriles o en la Isla de Sajalín en Rusia. En su lengua nativa Ainu significa “humano” y en japonés antiguo se les llamaba Ezo o Yezo (蝦夷) aunque últimamente prefieren que los llamen Utari que significa “camarada”.

Pero ¿qué tiene qué ver esto con FMA?

Como muchos sabrán Hiromu Arakawa nació y creció en Hokkaido, mismo lugar donde este grupo étnico vive. Resulta que las relaciones de Japón y esta minoría siempre han sido polémicas. Se creé que estos indígenas llagaron al país nipón hace más de 18 mil años y sus ancestros eran de origen caucasoide o australoide por lo que sus rasgos físicos son distintos al del resto de los japoneses. Pertenecieron a Rusia hasta 1875 pero en el siglo XIX fueron integrados a Japón y su calidad de vida se vio algo mermada debido a ello. Varios pobladores fueron despojados de sus tierras por los propios japoneses. Su lengua y su modo de vida también se vieron afectados después de que se oficializara una ley sobre los antiguos aborígenes de Hokkaido —promulgada en 1899 y abolida en 1997—, por lo que muchos ainus tuvieron que desplazarse a otros lugares poco habitados. El hecho de ser étnicamente distintos al resto de los habitantes fue lo que les propició cierta marginación en la sociedad pues eran (son) considerados por algunos de los ciudadanos como “no japonés” pues físicamente rompían con la nación homogénea que siempre ha caracterizado a Japón. Finalmente el 6 de junio del 2008 el parlamento japonés aprobó por unanimidad una resolución que reconocía a los ainus como un pueblo indígena con su propia lengua, religión y cultura; un acto más simbólico que práctico, pero que obliga al gobierno a ofrecer ayuda educativa y económica a este grupo.

Como pueden ver no podemos comparar mucho al pueblo ainu con el pueblo de Ishval, pues sus diferencias son grandes y —más allá de ser una minoría étnica marginada— las similitudes son mínimas.

No voy a refutar las palabras de la mismísima Arakawa pero veamos otras opciones que se plantean dentro del fandom.

Tomando como referencia Alemania como Amestris tendríamos que buscar a las minorías perseguidas durante el nazismo ubicándonos específicamente en la época que Adolf Hitler tuvo el poder (1934-1945). Si bien los judíos fueron los más perseguidos y castigados no fueron los únicos que fueron asesinados, también había prisioneros de guerra soviéticos, eslavos, opositores políticos, homosexuales, enfermos mentales y gitanos. Estos últimos, junto con los judíos, son los que usualmente los fans relacionan con el pueblo de Ishval gracias en parte a la película Fullmetal Alchemist: Conquistador de Shamballa. Si tomamos estos últimos datos como canon entonces surgirían otras interrogantes: ¿dónde están los campos de concentración en Amestris? ¿Una guerra civil puede relacionarse remotamente a algo parecido al Holocausto? ¿Y dónde está el desierto en el que habitaban los ishvalitas?

Para empezar aquello de los mundos paralelos es mera invención del primer anime y de su película. En el manga cruzar La Puerta de la Verdad no te conduce a nuestro universo porque evidentemente no sabemos sí el planeta donde se encuentra Amestris es el nuestro o no, y aparentemente Arakawa no tenía la más mínima intensión de mostrarnos eso.

Pero volvamos a nuestro mundo…

¿Por qué Adolf Hitler deseaba exterminar a los judíos?

Mujeres y niños judíos durante el nazismo.

Mujeres y niños judíos durante el nazismo.

Según Hitler el pueblo judío constituía el origen de todos los males, en especial del internacionalismo, el pacifismo, la democracia y el marxismo, y era el responsable del surgimiento del cristianismo, la Ilustración y la masonería. Era el Weltfeind (el “enemigo mundial”) contra el cual el nacionalsocialismo definió su propia y grandiosa utopía racista de un Reich, un imperio que duraría mil años. El Führer quería limpiar a Alemania de esta etnia semita a la que llamaba “fermento en descomposición”; de hecho, cuando se le cuestionaba sobre si los judíos eran una raza o no él, respondía que efectivamente eran una raza, pero no humana. La eliminación sistemática de judíos y otras minorías comenzó entre verano y otoño de 1941 —siete años después de su ascenso al poder— y el programa emergió en su totalidad en la primavera de 1942. Por parte de las autoridades alemanas se le llamó “solución final al problema judío”. Los judíos lo llamaron Shoah (שואה, ha’shoáh, en hebreo) que significa “catastrofe”.

Gitanos en el campo de exterminio de Belzec.

Gitanos en el campo de exterminio de Belzec.

Como dije anteriormente otra etnia perseguida por el nazismo fue la gitana, de hecho si hay algo que ha caracterizado el pasado judío y gitano ha sido precisamente su constante persecución en Europa, la cual se remonta a varios siglos atrás. Desde 1427 cuando se les expulsó de Pontoise hasta el año 2010 cuando el gobierno de Nicolas Sarkozy obligó a eliminar los campamentos ilegales de los gitanos —en su mayoría rumanos— que había en toda Francia.

Como se puede ver, la discriminación de minorías en el continente europeo no es reciente. Se remonta al siglo XVI cuando la centralización estatal empezó a aparecer en el viejo continente, y se hablaba de una homogeneización de la cultura, la lengua y la religión, lo que dio lugar a diversas represiones, crímenes y expulsiones de grupos étnicos menores. Aun así no hay ninguna prueba de que los ishvalitas representes a los gitanos perseguidos a lo largo del siglo XX pero tampoco lo negaremos.

Vayamos más allá de Europa, a Oriente Próximo, por ejemplo.

El 27 de noviembre del 2010 salió a la venta en Japón una edición especial de la revista Eureka dedicada a Fullmetal Alchemist, que había llegado a su fin cinco meses antes. Eureka Magazine no es una revista cualquiera, en ella se suele debatir, estudiar y opinar de una manera profesional ciertas series, mangas o anime desde el punto de vista de los expertos en la materia. El especial contó con la colaboración de profesores universitarios, médicos, editores, maestros en filosofía, doctores en el estudio de las religiones, novelistas, historiadores y sociólogos. Además de contener material extra de FMA y una entrevista con la autora del manga.

Como pueden ver aquí, la cantidad de personas involucradas en aquella edición especial era mucha y cada uno tocó un tema distinto. En la entrevista que allí aparece Hiromu Arakawa también habla sobre Ishval, la venganza de Scar y el posterior asesinato de los padres de Winry, pero esta vez no menciona a los ainus ni tampoco nombró a los judíos o los gitanos, sino que habló de una remembranza del conflicto étnico de Palestina e Israel.

Así que ahora tenemos a un nuevo pueblo: Palestina.

¿Quiénes son los palestinos?

Palestinos durante el llamado Al-Nakba ("el desastre").

Palestinos durante el llamado Al-Nakba (“el desastre”).

Desde nuestra posición privilegiada entender el conflicto árabe-israelí sería bastante complicado y tomaría horas y más horas explicarlo. Seré breve.

Palestina no es un país en sí, más bien una región que abarca, aproximadamente, el territorio comprendido entre el mar Mediterráneo y las inmediaciones de la depresión del río Jordán y entre algunas zonas del Líbano actual hasta el río Litani y algunas zonas del Neguev, sin incluir el Sinaí. El territorio palestino está también dentro de la llamada Tierra Santa, cuna de las tres grandes religiones monoteístas del mundo. Judíos, musulmanes y cristianos se han disputados estás tierras desde hace siglos (sólo hay que recordar Las Cruzadas).

Al día siguiente de la Declaración de independencia del Estado de Israel en el territorio asignado por el Plan de la ONU para la partición de Palestina de 1947, los cinco estados árabes vecinos (Líbano, Siria, Jordania, Irak y Egipto), disconformes con dicho Plan, le declararon la guerra e invadieron al naciente Estado de Israel. La guerra provocó miles de desplazados en ambos sentidos: árabes de la zona israelí fueron obligados a desplazarse a las vecinas Gaza y Cisjordania, y también a otros países árabes más alejados, dando origen al problema de los refugiados palestinos, que todavía hoy perdura. En la zona israelí quedaron 100.000 árabes, que adquirieron la nacionalidad israelí y que, en general, gozaron de los derechos plenos de ciudadanía a partir de 1950, incluyendo su incorporación al ejército en el caso de los drusos. Según la historiografía tradicional israelí, la salida de los árabes de su tierra se debió a que la dirigencia árabe instigó a la población árabe en Palestina a abandonar sus hogares para garantizar a las tropas árabes mayor libertad de movimiento. Sin embargo, las fuentes pro palestinas, y, sobre todo, algunos de los llamados nuevos historiadores israelíes, han cuestionado este aspecto que, en cualquier caso, continúa siendo un tema controvertido.

Al-Nakba (الهجرة الفلسطينية, “la catástrofe” o “el desastre” en árabe) es el nombre que los palestinos le dan a la limpieza étnica que realizó el Estado judío de Israel a partir de 1946. Los conflictos entre ambos pueblos perduran hasta el día de hoy. El hostigamiento del Israel a los refugiados palestinos sigue siendo una constante y ha desatado polémica a nivel mundial por la aparente indiferencia de naciones poderosas que defienden las medidas israelíes. Israel justifica sus acciones al decir que existen terroristas que ponen en peligro a su país y han interceptado a barcos de ayuda humanitaria para evitar el paso al lugar donde viven los refugiados.

Ahora, si tomamos a Ishval como Palestina ¿tendríamos que tomar a Israel como Amestris? No lo creo. Evidentemente Israel no guarda muchas similitudes con Amestris, aunque hay que decir que entre Ishval y Palestina sí hay cosas a tomar en cuenta: religiones monoteístas bastante conservadoras y tradicionalistas. La mayoría de los palestinos son musulmanes, veneran Alá. El pueblo de Ishval venera a un dios llamado Ishvala. La vestimenta de ambos pueblos es parecida. El lugar donde habitan es desértico. La arquitectura de Ishval es similar a la árabe. Guerras civiles en ambos casos, hostigamientos por parte de una nación más poderosa, masacres indiscriminadas, etc.

Revisando los artículos que aparecen en la revista (si saben japonés pueden leerlos en el último enlace que hay arriba o directamente traducirlos con Google para tener una idea global) vemos que se abordan temas como Paracelso y su homúnculo, la alquimia antigua, la eterna búsqueda de la piedra filosofal, la puerta de la verdad, etc. Pero también se tocan dos temas interesantes: uno sobre el nazismo y otro más sobre Jerusalén.

A estas alturas parece ser que todo cae en una tremenda contradicción: Amestris es un país con estilo arquitectónico inglés, gobernado por un militar con un título en alemán, a principios del siglo XX donde se discrimina a un grupo étnico que parece venir de Oriente Próximo. Pero las cosas no terminan aquí, si buscamos en el fandom en inglés el tema es más internacional todavía, sobre todo porque, al ser un idioma bastante global, se puede encontrar opiniones de gente de otros países que no tiene absolutamente nada que ver con Alemania, Inglaterra o Palestina.

Existen fans que sostienen que Ishval podría ser algún pueblo de la India (antigua colonia inglesa), otros más mencionan la guerra de Vietnam o la invasión de EUA a Afganistán e Irak (al parecer los creadores del primer anime si se inspiraron en esto) e incluso en la wikia de Fullmetal Alchemist mencionan cierto parecido de la cultura ishvalí con los nativos de Estados Unidos de América (que también fueron perseguidos). Así que entre más investiguemos las preguntas crecen y quedan otras más sin responder. Para estas alturas ya deberíamos de percatarnos cuál era el objetivo de Hiromu Arakawa en todo esto (y no, no era confundirnos). Ella no ha caído en ninguna contradicción, como leí un día por allí. Ha mencionado a Europa como la fuente de inspiración para la arquitectura de Amestris, especialmente mencionó Inglaterra. El idioma parece ser el inglés. Los nombres de los personajes —en su mayoría— son occidentales. Los ainus fueron su principal inspiración para Ishval, un pueblo cuya cultura se asemeja a la árabe.

Logue Lowe, máximo líder religioso de Ishval.

Logue Lowe, máximo líder religioso de Ishval.

Entonces, si Amestris es cualquier país opresor, Ishval es cualquier pueblo oprimido. Evidentemente Arakawa se inventó un país precisamente para evitar que fuera comparado con otro de nuestro mundo. Por eso le dio la diversidad que tiene, por eso confunde a muchos, por eso Amestris se asemeja a un país inglés que no tiene un Primer Ministro y ni a una Reina sino a un dictador. Con Ishval sucede lo mismo. Los ishvalís no son única y exclusivamente un reflejo de los ainus. Ishval representa en sí a todos los grupos minoritarios perseguidos, refugiados o exterminados. Son los judíos y los gitanos en la época nazi, son los palestinos durante la guerra de los 40’s o los pueblos originarios del continente americano. Por lo tanto el exterminio que realizó Amestris contra Ishval podría ser cualquier limpieza étnica ocurrida en nuestro mundo: la masacre de My Lai, el Holocausto, el Al-Nakba, el genocidio armenio, los disturbios raciales de Tusla… y sólo por mencionar algunos (que la lista es inmensa).

En la entrevista que mencioné antes, ella dice que en su manga retreta cosas que suceden a nuestro alrededor o que han sucedido anteriormente. Pueden ser horribles, sí y crueles también. Pero quizá es allí donde radica la grandeza de FMA, porque la autora ha sabido retratar de manera espectacular esos momentos donde se ve, no sólo la vulnerabilidad del ser humano, sino también su maldad. Su bondad y sus pecados. Arakawa ha comprobado que tiene memoria histórica, que cada cosa que se ve en ese manga es porque antes ella lo investigó, se documentó, leyó libros sobre determinado tema, etc. Es algo que en diversas entrevistas ha mencionado. Habló con refugiados, sobrevivientes de la guerra, soldados, ex-yakuzas, personas minusválidas y demás. Hubiera sido fácil mostrarnos sólo el lado que ella conocía (el tema de los ainus) pero ¿cómo internacionalizar eso? ¿Cómo reflejar del otro lado del mundo la marginación hacia esa minoría poco conocida, incuso en su propio país? Decidió inventarse otra, tomar ciertas cosas que mundialmente se conocen y crear el universo ficticio de FMA. El resultado, como pueden ustedes mismos comprobar, fue maravilloso.

Fullmetal Alchemist no es sólo un manga dirigido a un grupo joven cuya trama trata sobre alquimia y la búsqueda de dos hermanos por la Piedra Filosofal. Todos sabemos que FMA va más allá. Es una serie que engancha no sólo por la calidad de su historia o por lo envolvente que resulta la trama sino por el trasfondo de los personajes, su actitud ante las cosas, sus distintas personalidades, sus matices. Pero también las situaciones sociales e históricas que muestran y que ayudan sin duda alguna a adentrarse a ese ambiente, a ponerse en la piel del otro, ya sea el héroe o el villano. La alquimia pasa a segundo plano cuando uno se encuentra la humanidad detrás de personajes inventados que se desenvuelven en un país ficticio. Un país que podría ser el tuyo o el mío, porque como dijo Arakawa, “las cosas que muestro allí son cosas que suceden todos los días, en todos lados”.

Amestris e Ishval están en este mundo, y sus problemas sociales, políticos y militares podemos verlos todos los días, sólo es necesario encender la televisión o navegar por las noticias de la web. Nuestro peor error sería ser indiferente a esas cuestiones o a ese dolor, pretender creer que no existen, que sólo son cosas que suceden en las páginas en blanco y negro de una historieta japonesa que habla sobre alquimia y países inexistentes.

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Paracelso, el hombre que creó un homúnculo

Paracelso

Paracelso

En una ocasión Hiromu Arakawa mencionó que para escoger los nombres de los personajes de FMA se había basado en un diccionario de nombres occidentales. Al azar buscaba una pagina y listo, escogía un nombre. Otros más fueron tomados del registro de algún hotel. Pero sin duda hizo excepciones, tal es el caso de Edward: en el Hagaren DX Guidebook confirma que lo escogió por la película Edward Scissorhands (1990) de Tim Burton. Otro ejemplo clarisimo es el de Hohenheim, y de él les quiero hablar a continuación.

El nombre del padre de los hermanos Elric es Van Hohenheim (en la primera versión animada cambió a Hohenheim de la Luz y en Brotherhood quedó intacto). En esta ocasión Hiromu Arakawa tomó el verdadero nombre de Paracelso como inspiración.

Es suficiente investigar un poquito por aquí y por allá para darnos cuenta que Paracelso y Hohenheim lo único que tienen en común es el nombre, pues el primero bien podría ser un nemesis del segundo; y no es que fuera malo, para nada, es sólo que la modestia no era uno de sus principios.

Su nombre completo era Theophrastus Phillippus Aureolus Bombastus von Hohenheim y nació en la ciudad de Zúrich, Suiza en el año de 1493. Con el paso del tiempo cambió su nombre a Teofrasto Paracelso y fue más conocido sencillamente como Parecelso. Ese nombre literalmente significa “más grande que Celso” (Aulo Cornelio Celso fue un enciclopedista y, probablemente, médico que vivió en el siglo I en Roma). Lo cierto es que no estaba tan equivocado al jactarse de ser grande, era médico, místico, alquimista, astrólogo, filósofo, teólogo, viajero y es considerado Padre de la Farmacopea e incluso, se dice que, en su tiempo fue llamado el Martín Lutero de la Medicina.

Era un hombre polémico, muchos respetaban sus trabajos, pero muchos otros lo odiaban. Se sabe que tenía un carácter fuerte y en una ocasión tuvo el atrevimiento de quemar públicamente los libros de los médicos Galeno y Avicena.

Daba sus clases en alemán cuando la lengua culta que se usaba en las universidades de la época era el latín. Fue el autor intelectual del principio que la homeopatía tanto defiende: “Lo semejante cura a lo semejante”. Pero no sólo eso, también se atrevió a decir que podía “reconstituir una rosa a partir de sus cenizas” y se vanagloriaba de conseguir transmutar el plomo en oro (muy común en los alquimistas de la época).

Pero quizá la razón por la que se le recuerda en el mundo de la alquimia es por el hecho de ser capaz, según él, de crear vida artificial en un frasco. Dijo haber creado un ser humano diminuto al que llamó Homúnculo (hombrecillo, en latín) e incluso tuvo la osadía de publicar el procedimiento que había utilizado para crearlo y de esa manera invitar a otros alquimistas a crear el suyo propio. Algunos afirmaron haberlo conseguido, pero nadie, ni siquiera Paracelso, lo mostró al público.

Según él la forma de crearlo era la siguiente:

“En un recipiente hermético se introduce esperma humano, luego se entierra durante 40 días en excremento de caballo, después se imanta y finalmente se alimenta con sangre humana. El resultado es un ser humano totalmente funcional”.
“Puede criarse y educarse como cualquier otro niños hasta que crezca y sea capaz de valerse por si mismo”.
Muchos de sus contemporáneos le acusaron de creerse Dios y poco tiempo después declaró que, arrepentido por lo que hizo, acabó con el ser viviente que él mismo se jactó de crear ya que éste no tenía alma al no haber sido creado por Dios. Años después Paracelso murió. Su funeral está plagado de leyendas más que de verdades y su muerte pudo ser el detonante de la desaparición de la alquimia. Sin embargo aun en la actualidad es considerado uno de los mejores médicos de la Historia. En su tiempo, cuando los charlatanes se hacían pasar por científicos reputados y muchos vivían a expensas de la realeza europea él se dedicó curar el sufrimiento humano por medio de la alquimia, logrando curar enfermedades que usualmente no respondían a los tratamientos convencionales. Cuando la sífilis invadió Europa (debido a los conquistadores que venían de las Américas) él utilizó el Mercurio para tratar la enfermedad, una practica que se extendió hasta el siglo XX. También fue él quién descubrió que los mineros no morían por haber despertado la ira de los espíritus de las montañas donde trabajaban, como se creía en aquella época, sino por enfermedades pulmonares debido al polvo mineral que inhalaban.
Como pueden ver Van Hohenheim guarda poco semejanza con Paracelso, más allá de ambos haber creado un homúnculo. Hay que recordar que el papá de los hermanos Elric era originalmente el esclavo número 23 de un alquimista de Xerxes y que se utilizó su sangre para crear a quien tiempo después sería Father y fue este último el responsable de darle ese nombre.
DATOS CURIOSOS:
—De Bombastus, se deriva el adjetivo bombástico que se utilizar para señalar a algo o alguien excesivamente pretenciosos y grandilocuentes, justo como la personalidad de este alquimista europeo.
—En el capítulo 74: “El pequeño hombre en el frasco” se ve a el homúnculo tratando de darle un nombre al esclavo #23. La primera opción era Theophrastus Bombastus que son dos de los nombres del alquimista alemán, pero al ver que son muy difíciles de recordar para el joven opta por llamarlo Van Hohenheim.
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FUENTE:
Documental “Alquimia: ¿Magia o Ciencia?” de History Channel. Puede ser visto en YouTube (1234 y 5) o por Google Video (aquí).
Video “El homúnculo de Paracelso” (narración inspirada en el libro de Philip Ball “The Devil’s Doctor”).
Wikipedia.org (ParacelsoHomúnculo y Van Hohenheim).

Entre un homúnculo y la realidad: el brazo de las personas muertas.

A lo largo del manga de Fullmetal Alchemist vemos que algunos de los siete homúnculos que Father creó muestran más de una apariencia. Tenemos a Gluttony, quien es capaz de aumentar de tamaño y abrir un enorme agujero en su estómago que conduce a una ‘puerta falsa’ (tal y como Edward y Ling lo comprobaron). También tenemos a Greed cuya apariencia alterna nos muestra un cuerpo oscuro, manipulado gracias al carbono, que le da una resistencia bastante notable. Pride por otra parte es una sombra negra con ojos, bastante vulnerable en la oscuridad pero en un entorno luminoso resulta difícil de combatir. De Lust, Wrath y Sloth sólo vemos una sola apariencia, pero el caso de Envy es distinto. Este homúnculo se nos presenta en tres formas distintas a lo largo del manga (dejando de lado el hecho de que puede transformar su aspecto físico a voluntad).

Tres formas de Envy

1) Su apariencia más pequeña parece ser la original. Tiene el aspecto de un embrión de color verde. Es también bastante vulnerable si no consigue un cuerpo al cuál aferrarse para poseerlo.

2) Es así como aparece en la mayor parte del manga. Un ser de aspecto andrógino cuyo peso parece no coincidir con su masa. También es en este aspecto como le vemos cambiar su apariencia a voluntad (como fue el caso de la teniente Maria Ross o Gracia Hughes).

3) Quizá su forma más grotesca. Parece ser una especie de reptil gigante en cuyo cuerpo se pueden ver y escuchar la agonía y lamento de las almas de Xerxes que usó Father para crearlo (casi dos siglos atrás). Si mi memoria no me falla a lo largo del manga aparece así en sólo tres ocasiones: cuando se encuentra con Ling y Ed en el estómago de Gluttony, al enfrentarse al doctor Tim Marcoh en el norte y, por último, poco antes de suicidarse.

De esta última apariencia es de la que quiero hablar.

Es imposible descubrir en qué se basó Hiromu Arakawa para darle este aspecto al cuerpo gigante de Envy. Si no lo ha revelado en ningún guidebook dudo que lo revele en el futuro, así que, al igual que escritos anteriores sólo me queda decir que esto es mera suposición mía.

Mano gigante

Existe en la ciudad de Miami, Florida (EUA) un memorial dedicado al Holocausto. El lugar cuenta con varias áreas donde se muestran los horrores cometidos durante la época del nazismo en Europa y retratan y exhiben de una manera cruda los testimonios y fotografías de una de las etapas más oscuras y polémicas del siglo XX. Pero quizá no hay en todo el memorial una estructura capaz de impactar tanto al espectador como lo es el brazo gigante que se levanta 43 metros sobre el suelo en uno de los jardines del recinto. A lo largo del brazo —a excepción de la mano— escalofriante figuraras humanas adornan el monumento, plasmando en el acto los rostros de agonía de las víctimas de aquel terrible genocidio.

Escultura del Holcausto

Esculturas escuálidas de hombres, mujeres y niños sobresalen de aquella inmensa estructura diseñada por el arquitecto Kenneth Treister a petición de la comunidad judía de Miami. El objetivo era dejar un testimonio de lo ocurrido a las futuras generaciones, algo que ya habían hecho con anterioridad ciudades de EUA como San Francisco, Atlanta o Detroit, donde viven una gran cantidad de sobrevivientes del Holocausto.

Los rostros de Envy

La primera vez que vi esta escultura fue en una revista de Historia, hace un par de años, e irónicamente fue justo después de leer el capítulo donde Envy revela su gigantesca forma frente a Edward y Ling, y no pude evitar relacionar ambas cosas. Quizá sea simple coincidencia —de hecho no dudo que lo sea— pero las figuras humanas que dibujó Arakawa y las que aparecen en el monumento guardan como similitud la simpleza de su diseño. Más que humanos parecen ‘almas’, seres con ojos agónicos o cuencas vacías que provocan una fuerte impresión en el espectador pues retratan a través de sus gestos el suplicio que vivieron antes de morir.

“El visitante entra en un recinto circular en cuyo centro se erige una mano gigantesca de 43 pies de altura hecha del mismo material, de cuyo antebrazo penden familias enteras que hablan de dolor, de angustia. Seres que se reconfortan entre ellos y que piden ayuda a un mundo que sólo respondió con la indiferencia, al menos hasta que fue demasiado tarde para salvar a seis millones de judíos que perecieron bajo los lúgubres designios de la esvástica Nazi. La mano se abre al cielo, como una flor, como una pregunta, como un último gesto moribundo, marcada en su muñeca por un número: identificación del campo de concentración de Auschwitz para los prisioneros. A su alrededor y en tamaño natural están algunos de los caídos, como para que de cerca y más reales el visitante pueda comprender en su propio fondo la esencia de la tragedia. El recorrido continúa con paneles de granito sobre los cuales están grabados los nombres de centenares de víctimas. Todo cierra finalmente, en el jardín de los lirios: una lagunita de 200 metros de diámetro de aguas oscuras y tersas plagadas por blancos lirios. Un panorama perfecto para la reflexión.” (elparacaidista.com).

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FUENTES:
Wikipedia.org. (Fotografía).
ElParacaidista.com – “Una mano gigante que cuenta historias”
Página web del Holocaust Memorial 
Galería en Flickr.

Cuando la quimera te llama “papá”

La historia de Nina Tucker es quizá una de las historias más conmovedoras dentro del manga y anime de Fullmetal Alchemist. Llegar a pensar que un ser humano utilice a su propia hija (y a su perro) con objetivos puramente científicos y ambiciosos llega a ser algo realmente espeluznante. Es quizá por eso que el caso de Nina y Alexander no pasa desapercibido entre la comunidad de fans y siempre es motivo de discusión en el que el padre de la niña es el que tiene todas las de perder.

Es bien sabido que Hiromu Arakawa no “se inventa” este tipo de situaciones y casi siempre se basa en casos que realmente existieron y siguen existiendo en la actualidad. Ella se documenta, manipula la información y la incluye de una manera espectacular en la trama de FMA. No es de extrañar entonces las variaciones notorias que vemos en la alquimia real y en la del mundo alquímico de Arakawa, tampoco sorprende las referencias a la Segunda Guerra Mundial, países, épocas, tecnología, genocidios y por supuesto avances científicos que es al final lo que hace tan especial a este manga.

Hace unos meses, leyendo el blog Fogonazos me encontré con un breve pero estupendo artículo llamado “Cuando el experimento te llama papá” (de allí el título del post). Allí nos habla de diversos casos, entre ellos el del psicólogo Winthrop Niles Kellogg quien en 1931 utilizo a su hijo Donald (en aquel entonces de 10 meses) para interactuar con una chimpancé. La intención del científico era que el niño le enseñara cosas al mono pero al parecer ocurrió lo contrario, fue el niño quien se empezaba a comportar como el animal al lamer la comida del suelo o emitir extraños sonidos.

Según la doctora Deborah Linebarger la razón de que usen a sus hijos en sus experimentos e investigaciones se debe principalmente a que no tienen a otras personas con quien experimentar (sobre todo niños) y utilizan a los suyos con esos fines. Ella misma realiza actualmente un estudio sobre el impacto de los medios de comunicación en los infantes, ¿sus conejillos de indias? Sus cuatro hijos.

Así fue que personas como el profesor Arthur Toga realizó resonancias magnéticas a sus hijos para avanzar en sus investigaciones sobre estudios neurológicos, también el doctor Stephen Camarata tiene a sus siete niños bajo estudios de aprendizaje y Deb Roy ha colocado 11 cámaras y 14 micrófonos en su hogar para grabar los primeros 3 años de vida de su propio bebé… en pleno siglo XXI.

Todo en nombre de la ciencia.

Otro caso muy sonado en su momento fue el de “El niño aterrorizado en nombre de la ciencia” o “El caso del pequeño Albert” un nene de 11 meses que fue el principal protagonista de un experimento muy controvertido sobre el condicionamiento del miedo y que fue realizado por sus padres John Watson y Rosalie Rayner en 1920. Cuenta la leyenda que el niño terminó aterrorizado y jamas pudo perder el miedo a las cosas y animales que sus padres utilizaron para inculcarle temor (aunque no se a comprobado tal versión).

No voy a poner en duda lo que siempre se a dicho: Muchas veces la ciencia avanza porque hubo científicos temerarios que se atrevieron a ir en contra de lo establecido. Desde la astronomía con Nicolás Copérnico o Galileo Galilei, pasando a la biología con Charles Darwin. La diferencia es que en muchas de esas ciencias no se necesitan humanos para experimentar. Es en medicina y psicología donde principalmente se buscan seres vivos para llevar a cabo investigaciones de todo tipo. Muchas veces se utilizan animales (algunas cruelmente, como por ejemplo, el caso de Laika) pero hay veces que el uso de humanos es inminente. Tal y como ocurrió a la hora de poner a prueba la vacuna contra la poliomielitis (la vacuna Salk) cuyo creador Jonas Salk inyectó a su propio hijo en 1954 teniendo un excelente resultado y mirando desde la perspectiva de nuestros tiempos a salvado millones de vidas. Por suerte el experimento fue un éxito. Algo que muchas veces no ocurre.

Podríamos hablar largo rato sobre temas parecido como el celebre caso de “Las quintillizas Dionne” en Canadá o los niños victimas del “Ángel de la Muerte”, el doctor Nazi Josef Mengele, (un caso curioso que lo involucra a él es el de los Niños Gemelos del Brasil) y aun así no dejaría de parecernos tristes situaciones tan horribles como estas. Si experimentar con animales muchas veces es demasiado cruel, llegar a manipular y dañar a los de tu misma especie, principalmente a los niños, puede llegar a ser desgarrador.

Uno de los relatos que más me impresionaron mientras investigaba sobre esto fue el articulo titulado: El experimento que gritaba “Ya no más”. El caso de una niña cuyo padre le prohibía hablar o emitir sonido alguno ya que la golpeaba salvajemente o la aterrorizaba. La mantenía aislada del resto de su familia y sólo la alimentaba con comida para bebés y huevos cocidos. En la habitación donde ella estaba no había más que un orinal y una jaula donde la niña dormía cada noche, además de eso había ausencia casi total de luz.

Según los investigadores la niña sólo conocía 20 palabras, entre ellas se incluían frases como “¡para!” o ¡ya no más!”. Sin embargo la pesadilla de la nena después de ser descubierta (a la edad de 13 años, en 1970) apenas comenzaba ya que intrigados doctores y psicólogos querían hacerse cargo de la niña para realizar estudios e investigaciones.

Durante los próximos años la niña pasó de investigador a investigador quienes realizaron experimentos o estudios de dudosos resultados que no sirvieron en lo absoluto y sólo dieron un retroceso en la vida de Genie (como ellos la llamaron). No se sabe si ella sigue viva, pero si es así probablemente se encuentre confinada en algún hospital psiquiátrico con una vida que fue truncada a propósito por su propia familia.

Es increíble ver qué hay detrás de cada pequeña cosa cotidiana que nos encontramos, o de avances científicos que utilizaron como principal motor la experimentación humana. En Fullmetal Alchemist, “El Alquimista de la Vida” Shou Tucker tiene la habilidad de crear quimeras y además, que hablen. Todo un aparente logro para un científico de aquella época. Es por este logro que obtiene el titulo de Alquimista Nacional y para seguir manteniendo los privilegios que eso implica necesita presentar cada año una nueva investigación, mostrando así los avances transcurridos en esos doce meses.

El poder puede llegar a cegar a las personas, volverlas insensibles y más aun cuando hay de por medio dinero, privilegios y una reputación admirable. El doctor Tucker salió de la pobreza para llevar consigo bienestar aunque fuera sólo para si mismo.

Las investigaciones y experimentos de Shou Tucker durante su prueba para Alquimista Nacional dio como resultado una quimera que hablaba, pero la única frase que esta podía decir era“Quiero morir”. Se dice que la quimera dejo de hablar y murió días después. Dos años más adelante el científico tenía que mejorar sus investigaciones para seguir teniendo su tan preciado título, fue así como, al no tener nada nuevo que presentar y ver que el tiempo se le terminaba, utiliza a su propia hija y a su perro Alexander para crear otra quimera que con suerte sería mejor que la primera… y así fue.

Cegado por su propia ambición y el temor de volver a vivir en la miseria absoluta se convirtió en víctima de sus propios pecados.

DATO CURIOSO

El cantante estadounidense David Craig Simpson incluyó en su disco “Shiver” (2005) una canción titulada “Still Nina” (“Sigue siendo Nina”) cuya letra está basada en este personaje. Es una canción muy conocida entre los fans de FMA principalmente de habla inglesa.

A continuación dejo la letra de la canción (inglés y español) al igual que un link para descargar.

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STILL NINA

It’s snowing
Let’s play outside, let’s make angels
I promise we’ll come back to play
I promise we’ll come back some day

And I wonder
What does it mean to say brother
Seated on cold metal shoulders
I love you is all I can say

Nina
Somewhere inside it’s still Nina

Drawings
To show me the way that you’re feeling
Asleep on the floor in the evening
Alive at the end of the day

Good morning
Remember to blow out the candles
There’s a look in his eyes I can’t handle
Rose petals all blown away

Nina
Somewhere inside it’s still Nina
Somewhere inside it’s still Nina
I won’t let them take you away

Nina
Somewhere inside it’s still Nina
Somewhere inside it’s still Nina
Nina I don’t want to say
Goodbye
Goodbye, goodbye
Nina.

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SIGUE SIENDO NINA

Esta nevando,
vamos a jugar afuera, vamos a hacer ángeles.
Te prometo que volveremos para jugar.
Te prometo que volveremos algún día.

Y yo me pregunto
qué significa decir hermano
Sentada en esos fríos hombros de metal
Te amo, es todo lo que puedo decir.

Nina,
en algún lugar allí dentro sigue siento Nina.

Pintando,
para mostrarme la forma de tus sentimientos,
durmiendo en el suelo en la noche
viviendo al final del día.

Buenos días,
recuerda apagar las velas,
hay una mirada en sus ojos que no puedo manejar,
pétalos rojos volando por todas partes.

Nina,
en algun lugar allí dentro sigue siento Nina
en algun lugar allí dentro sigue siento Nina
No voy a dejar que te lleven.

Nina,
en algún lugar allí dentro sigue siento Nina
en algún lugar allí dentro sigue siento Nina
Nina, no quiero decir
Adiós,
Adiós, Adiós…
Nina.

PARA DESCARGAR Y/O ESCUCHAR LA CANCIÓN CLICK
AQUÍ

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Más información:
– Cuando el experimento te llama “papá”
– El experimento del niño Alberto
– El experimento que gritaba “ya no más”